2020年令和2年 栗原陵矢 山崎紘菜

チャンスの場面で物怖じしないタフさは、入団すぐのころから見られたといいます。春季キャンプのある日、チームのレジェンド・秋山幸二氏が視察に来たところ、先輩たちを押しのけ、まだ顔も知られていないルーキーの栗原選手が「打撃を見てください」と堂々直訴。驚きながらも快諾した秋山氏と栗原選手の様子を見て、「ジョー(城島健司)の姿を重ね合わせたよ」と、かつてのホークス名捕手を思い出す関係者もいたそうです。

栗原選手は打撃や守備の好調さはもちろん、ルックスもイケメンだとファンの間では評判。また試合前の円陣やインタビュー、ファン感謝祭などで見せる「芸人モノマネ」「変顔」などひょうきんな一面も、「面白イケメン実力派」として女性ファンなどを引き付けています。

捕手の高齢化や不足が課題といわれたホークスは、栗原捕手の将来性に着目、14年ドラフトで2巡目に指名します。入団後の栗原選手はファームで打撃の好成績や捕手のプレーでアピールし、17年に1軍初出場。18年にもプロ初安打、初スタメンマスクをかぶるなど一歩一歩成長。昨季もサヨナラ打や初本塁打などで存在感を高め、今季も練習試合で鋭い打棒を発揮、ついに今季初開幕スタメンをつかみました。